Crises partielles

Introduction aux crises partielles

L’épilepsie résulte d’une activité électrique anormale dans le cerveau. Les neurones communiquent entre eux et se transmettent des informations par l’intermédiaire d’une activité électrique. L’épilepsie survient lors de la production excessive et soudaine de ces signaux électriques. Lorsque cette activité électrique anormale apparaît dans une zone délimitée du cerveau, on parle de crises partielles. Lorsqu’elle englobe la totalité du cortex, elle sont dites généralisées.

L’épilepsie est la deuxième affection neurologique après la migraine. Elle ne génère pas de conséquences lourdes sur la vie quotidienne des personnes touchées sauf dans certaines formes d’épilepsie sévère qui sont associés à des retards de développement mental et moteur chez l’enfant. En France, l’épilepsie touche environ 7 personnes sur 1 000. La moitié des épileptiques sont des jeunes de moins de 20 ans.

Manifestations des crises partielles

Les crises partielles peuvent être simples ou complexes. Lors d’une crise partielle simple, la personne reste consciente et se souvient de la crise. Les sensations ressenties par les patients diffèrent selon la région focale impliquée : odeurs bizarres, sentiment étrange (peur, hallucination, impression de déjà-vu…), picotements… Si la décharge électrique anormale se situe dans la région du cerveau responsable de la vision, la personne percevra des lumières clignotantes.

Lors d’une crise partielle complexe, la zone touchée correspond à celle qui régit la conscience. Une crise entraine alors une altération ou une perte de la conscience. La crise partielle complexe peut débuter comme une crise partielle simple pour ensuite se propager aux régions qui contrôlent la conscience. Lors d’une crise partielle complexe, la personne regarde dans le vide et effectue des gestes automatiques dont elle n’a pas conscience (marcher au hasard, taper un objet avec la main, claquer des lèvres…). Après la crise, la personne peut être désorientée, ressentir des vertiges, des maux de tête, de la fatigue ou encore des palpitations.

Dans la majorité des cas, les crises partielles simples sont symptomatiques. C’est à dire qu’elles se produisent à la suite d’une blessure, d’une tumeur ou d’une malformation congénitale touchant le cerveau.

Diagnostic et traitement des crises partielles

Le traitement des crises partielles simples dépend alors de la cause sous-jacente. Dans le cas d’une tumeur, une chirurgie peut être envisagée. Pour les autres cas, si la prise de médicaments antiépileptiques s’avère inefficace, la chirurgie peut aussi être envisagée pour retirer la région touchée du cerveau. Dans tous les cas, le patient doit respecter certaines règles d’hygiène de vie : respecter les heures de sommeil, limiter les jeux vidéo ainsi que la télévision, éviter le stress… La pratique d’activités telles que la baignade, la conduite ou encore l’escalade doit faire l’objet d’une surveillance par autrui.