Kératocône

Généralités

Contraction des mots grecs « kerato » (traduit couramment par « corne » ou « cornée ») et de « konos » (signifiant « cône »), le kératocône est une maladie dégénérative altérant la forme de la cornée. La cornée permet notamment de transmettre les rayons à la rétine. De ce fait, la transformation de cette partie de l’œil provoque d’importantes modifications des images perçues par le sujet.

Les distorsions significatives de la vision du patient induisent des images dédoublées ou multiples, des stries ainsi qu’une photophobie (hypersensibilité à la lumière). Son incidence est de 1 sur 2 000. Elle est de ce fait considérée comme une maladie rare. L’affection concerne a priori toute la population mondiale.

Clinique

La plupart du temps, le diagnostic du kératocône se révèle assez facile, car il est effectué à un stade avancé de l’évolution de la maladie. Le sujet consulte en raison d’une gêne provoquée par une vue brouillée. Cette sorte de brouillard est souvent accompagnée d’une déformation des images et d’un affaiblissement de l’acuité visuelle. Se manifestant surtout en vision de loin, les premiers symptômes de la maladie sont aussi associés à des irritations au niveau de l’œil, une sensation d’éblouissement et à une photophobie.

Au cours de l’examen clinique, le médecin doit se focaliser sur les anomalies caractéristiques de l’affection : un astigmatisme irrégulier de la cornée, une protrusion cornéenne excentrique et parfois la présence d’opacités sur la cornée.

Évolution et traitements

Les premiers symptômes apparaissent en général à l’adolescence du sujet et la maladie atteint sa phase la plus grave vers 30 ans. En raison de sa rareté, le kératocône est une affection peu connue et ses causes restent incertaines. Après la confirmation du diagnostic, son évolution est assez lente et parfois imprévisible. Si la maladie affecte les deux yeux, l’altération de la vision du sujet peut devenir handicapante au quotidien (impossibilité de lire, de conduite, etc.). Dans la majorité des cas, l’utilisation de verres correcteurs ou de lentilles de contact permet au patient de retrouver une vie normale.

Une intervention chirurgicale s’impose pour les cas les plus graves de kératocône. Ce type de traitement nécessite le plus souvent des greffes de la cornée. Bien qu’elle soit encore méconnue, cette maladie de la cornée peut être traitée grâce à une myriade de méthodes médicales et chirurgicales.