L’ictère ou jaunisse

Ictère ou jaunisse : le foie en cause

L’ictère est plus connu sous l’appellation jaunisse qui touche fréquemment les nouveaux nés. Mais l’ictère peut aussi être le signe d’un dérèglement du foie.

Pour mettre toutes les chances de votre côté face à la maladie, l’équipe médicale de Concilio vous accompagne personnellement dans toutes vos problématiques de gastro-entérologie.

Quelles sont les causes et symptômes de l'ictère ?

La jaunisse ou l’ictère est un symptôme qui témoigne d’un mauvais fonctionnement du foie. L’ictère traduit en effet une hyperbilirubinémie (excès de bilirubine dans le sang).

D’autres symptômes peuvent également accompagner la coloration jaune de la peau, des muqueuses et du blanc de l’œil selon la pathologie en cause :

  • Une hépatomégalie (augmentation du volume du foie)
  • Des urines foncées
  • De la fièvre
  • Des adénopathies
  • Des douleurs abdominales
  • Des lésions cutanées (dans certains cas)
  • Des démangeaisons de la peau, etc.

L’ictère plus connu comme la jaunisse du nouveau-né

L’ictère (jaunisse) à la naissance

La jaunisse du nouveau-né est très fréquente. Il s’agit la plupart du temps d’un ictère physiologique apparaissant dans les 48 ou 72 heures suivant la naissance. Le bébé ne présente aucun signe inhabituel, et à la palpation, la taille du foie s’avère normale. La jaunisse tend à se résorber dans les 10 premiers jours de vie du nourrisson.

Les nouveau-nés possèdent un nombre de globules rouges plus élevé par rapport aux adultes. L’hyper-destruction de ces cellules engendre une production élevée de bilirubine, à l’origine de l’ictère.

L’ictère au lait maternel

Un autre cas d’ictère bénin peut également survenir lorsque le bébé est nourri au sein. On parle alors d’« ictère au lait maternel ». Le lait maternel de certaines femmes contient une substance qui inhibe la transformation de la bilirubine dans le foie. Cette forme d’ictère n’est en rien inquiétante et la mère peut continuer à allaiter son bébé.

Autres types d’ictères qui requièrent un suivi médical

Il existe d’autres formes d’ictères pathologiques, comme l’ictère nucléaire, qui, bien que rares, peuvent causer de graves affections neurologiques. Un taux trop élevé de bilirubine libre dans le sang, induisant une jaunisse importante, peut engendrer une surdité, un retard mental, etc.

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Diagnostic et traitement des ictères / jaunisses

L’ictère est un symptôme attestant d’une maladie du foie (ictère à bilirubine conjuguée) ou du sang (ictère à bilirubine non conjuguée ou libre).

Examen clinique pour diagnostiquer la cause de l’ictère pour un traitement adapté

Des pathologies des voies biliaires peuvent augmenter le taux de bilirubine produit par le foie.

Il peut s’agir :

  • de calculs biliaires,
  • d’une hépatite (A, B ou C),
  • de parasitoses biliaires,
  • d’un cancer.
  • de fièvres hémorragiques, comme la fièvre jaune ou la dengue, peuvent également être à l’origine d’un ictère.

Il convient donc de déterminer la cause sous-jacente grâce à un examen clinique, des examens de biologies et un scanner, et de la traiter en conséquence.

Le traitement de la jaunisse ou ictère du nourrisson

Aucun traitement n’est en général requis pour l’ictère physiologique ou la jaunisse du nouveau-né, qui tend à disparaître au bout de quelques jours.

Toutefois, s’il est plus prononcé ou persistant, le recours à une photothérapie peut être envisagé. Ce traitement consiste à exposer le bébé à une lumière bleue intense agissant sur la bilirubine et favorisant son élimination.

Sources

  • Auteur : Dr F. Reinaud
  • Date de création :

1005 gastro-entérologues recommandés par leurs pairs ont été identifiés par Concilio.